SaaSとは何ですか?Software as a Serviceに関する質疑応答

SaaS(Software-as-a-Service)は、クラウドベースのソフトウェアとしても知られていますが、今や主流となっています。大企業から小さな個人商店まで、2020年には世界中のほぼすべてのビジネス・テクノロジーにおいて、クラウドベースのソフトウェアがデフォルトの導入方法となっています。

それには理由があります。ウェブブラウザを介して提供されるビジネスアプリケーションは、面倒なインストールや厳しい契約がなく、支払いも一度にではなく長期にわたって行われます。そのため、システムの柔軟性が高く、予算に合わせて購入することができます。

しかし、コンサルティングと日々話をしているビジネス・リーダーの多くは、SaaSについて疑問を持ち、なぜSaaSが自社に適しているのかを知りたがっています。そのような会話を踏まえて、ここではSaaSに関するよくある質問のトップ10を紹介します。

1.Saasとは何でしょう?

SaaSとは、インターネットに接続されたWebブラウザがあれば、どのようなデバイスからでもデータにアクセスできるソフトウェアの提供方法のことです。このウェブベースのモデルでは、ソフトウェアベンダーは、アプリケーションを構成するサーバー、データベース、およびコードをホストし、維持します。
現在では、クラウド型モデルが一般的になっており、コンサルティングに電話をかけてくるソフトウェアをお探しの方の60%以上がウェブベースの製品のみを求めており、オンプレミス型のソフトウェアを求めている方は2%にも満たない。

従来のオンプレミス型のソフトウェア・デリバリー・モデルは、SaaSとは2つの点で異なります。

  • SaaSは大規模なハードウェアを必要としないため、購入者はソフトウェアのトラブルシューティングやメンテナンスに必要なIT部門のほとんどを自社でアウトソーシングすることができます。
  • SaaSシステムは一般的にサブスクリプションモデルで支払われるのに対し、オンプレミスのソフトウェアは通常、前払いの永久ライセンスで購入されます。

また、オンプレミス型のユーザーは、年間最大20%の保守・サポート費用を支払うことになります。SaaSシステムの年間または月間契約料には、通常、ソフトウェアのライセンス料、サポート料、およびその他のほとんどの料金が含まれています。

2.SaaSとオンプレミスの比較:どのように選択すればよいか?

この質問に答えるための最初のステップは、お客様のビジネスの複雑さを判断することです。あなたのビジネスに関するいくつかの質問に答えて、SaaSが最適な選択かどうかを判断してください。

  • 同業他社と比較して、どの程度の専門性があるのでしょうか?
  • 既製品で必要な機能を備えているか?
  • どの程度のソフトウェアのカスタマイズが必要になると思われますか?

もう一つの考慮すべき点は、予算です。前述したように、SaaSのサブスクリプション支払いモデルは、予算の少ない企業が総所有コストを長期にわたって分散させるのに役立つため、小規模な企業であっても堅牢で最新のソフトウェアを導入することができます。

また、柔軟性と機能性のどちらかを選択しなければならないということはもはやありません。現在、ほとんどのクラウド型ソフトウェアは、オンプレミス型ソフトウェアとまったく同じ機能を提供しています。

さらに大きな問題は、データの所有権についてです。ほとんどのベンダーは、データをエンドユーザーの所有物としていますが、サービス契約を確認し、データがどのように使用されるかを正確に把握する必要があります。

いくつかの業界ではクラウドソリューションの導入が遅れていますが(例えば、製造業の多くはいまだに伝統的なERPの導入を選択しています)、新しいテクノロジーを探すときには、クラウドが新しいデフォルトとなります。

3.SaaSの歴史

人工知能(AI)の研究でチューリング賞を受賞した著名なコンピューター科学者であるジョン・マッカーシーは、1961年にMITの学生に向けて行ったスピーチで、”Computation may someday be organized as a public utility “という有名な言葉を残しています。つまり、クラウドコンピューティングの概念は、コンピューティングパワーという資源を共有することから始まったのです。

このアイデアは以前からあり、SaaSをサポートするために必要なWebベースのテクノロジーは1990年代後半に成熟しました。クラウド・ソフトウェアを開発するために設立されたSalesforce社のような企業が、顧客関係管理(CRM)などの伝統的なエンタープライズ・ソリューションをSaaSモデルで提供しはじめたのはこの頃です。

当初、エンタープライズ・ソフトウェアの世界では、SaaSを真剣に捉えていませんでした。しかし、この10年間でSaaSは急速に普及し、新たな企業がはじめてソフトウェアを利用する時の最初の選択になりました。クラウド・ソフトウェアの導入は、PaaS(Platform-as-a-Service)やIaaS(Infrastructure-as-a-Service)などの他のクラウド・テクノロジー分野よりもはるかに速いペースで進んでいます。

4.SaaSソフトウェアをカスタマイズすることはできますか?

カスタマイズできます。近年のウェブベースのソフトウェアは、特定のビジネス用途だけでなく、個人のユーザー向けにも変更できる柔軟性を備えています。購入者は、ユーザーインターフェース(UI)をカスタマイズしてプログラムの見た目を変えたり、データフィールドなどの特定の領域を変更してデータの表示内容を変えたりすることができます。また、いくつかのビジネスプロセス機能を自由にオン・オフすることもできます。

ダッシュボードやタスクリストなど、個人のワークスペースを微調整して、必要な情報だけを表示したり、独自のワークスタイルを最適化したりすることも可能です。

現在では、オンプレミスとSaaSの両方のシステムが、カスタマイズできるようになっていますが、一般的な企業にとっては、クラウド型ソフトウェアの方がはるかに俊敏性と柔軟性に優れています。

5.SaaSを利用した場合、データは誰のものですか?

クラウドベースのシステムでは、ほとんどの場合、データの所有権はお客様にあります。ほとんどのサービスレベルアグリーメント(SLA)では、ベンダーのサーバーにあるお客様のデータの所有権と、そのデータを取得する権利が確認されています。

また、ほとんどのSaaS契約には、ベンダーが倒産した場合データにアクセスできるようにするための仕組みが組み込まれており、お客様がそのデータを所有していることを保証しています。

さらに、ほとんどのSaaSベンダーは、いつでもデータをエクスポートしたり、ローカルにバックアップしたりすることができます。ベンダーがデータの所有権を保持することを主張するのは非常に珍しいことです。もしこのような契約に気付いた場合は、契約書にサインしないでください。このSLAは、重要かつかなり複雑な文書であり、新しいソリューションの購入を決定する前に、関係者と一緒に精査する必要があります。

データの所有権に加えて、SLAの以下の点を確認してください。

  • サポート、アップデート、またはセキュリティに関するソフトウェアベンダーの責任
  • 問題点を迅速にベンダーに通知できるかどうか
  • 稼働率やサービス停止時の対応など、サービスに対する保証事項

6.データはクラウド上で安全ですか?

ソフトウェア・プロバイダーは、お客様がクラウドのセキュリティに注意を払っていることを知っており、データが自社のサーバーでいかに安全であるかを証明するために努力しています。多くのSaaSプロバイダーは、安全性の高いパブリック・クラウド・サービスを利用して、ソフトウェア・インスタンスやデータを展開・保管しています。

多くの企業では、ITセキュリティに割ける予算が少なく、従業員などが意図せずにデータを流出させたり、セキュリティ上の問題を生じさせたりする可能性があり、社内の従業員の方が、データ漏洩のリスクが高いと考えられます。Gartner社は、クラウドのセキュリティ障害の少なくとも95%は、お客様の責任になると予測しています。

ERP システムのクラウド・セキュリティに関する議論はまだ続いていますが、ERP システムは、重大なセキュリティ障害が発生すると問題が大きいソフトウェアの 1 つです。最近の調査によると、職場では弱いパスワードがよく使われており、ハッカーよりもセキュリティ問題を引き起こす傾向があります。

実際のところ、データ・セキュリティは、サーバーが自分のすぐ隣にあるか、別の都市にあるかには関係ありません。SaaSベンダーは、中堅・中小企業よりもはるかに多くのセキュリティ、バックアップ、メンテナンスへの投資が可能です。

7.インターネットやOS(オペレーティング・システム)の制限

SaaSの最大の欠点は、高速なインターネット接続に依存していることです。しかし、お客様が遠隔地にお住まいでない限り、現在のSaaSシステムを利用するには十分な接続環境があります。

オンプレミス型のシステムは信頼性が高いと考えられていますが、ダウンタイムと完全に無縁のシステムではありません。オンプレミス型のソフトウェアは、停電やハードウェアの故障など、さまざまなリスクにさらされています。そのため、SaaSベンダーの中には、インターネットがダウンしても仕事を続けられる「オフライン」機能を開発しているところもあります。インターネットに接続できるようになった時点で、すべてのデータがシステムに同期されます。

インターネットへの接続だけでなく、異なるオペレーティング・システムとの互換性を心配する購入者もいます。OSの互換性を考慮する必要はほとんどありません。ほとんどの製品はWebブラウザで提供されており、OSに依存しません。せいぜい、SaaSシステムに最適なWebブラウザをダウンロードする必要があるくらいでしょう。

8.SaaSとクラウド。その大きな違いとは?

クラウドとは、非常に複雑なインフラ技術です。基本的には、コンピュータ、サーバー、データベースの集合体であり、それらの総合的な力を活用し様々な課題を解決することができます。コンピューティングパワーは動的に拡張可能なので、クラウドの購入者はリースするコンピューティングパワーを動的に増減させることができます。

クラウドとは、インターネット上で稼働し、インターネットを通じて提供されるあらゆるものを指します。すべてのクラウド・プログラムは基盤となるソフトウェアによって実行されますが、SaaSは特にクラウド経由で提供されるビジネス・ソフトウェア・アプリケーションを指します。

クラウドへのアクセスが広く普及したことで、SaaS開発者は、従来のオンプレミス型ソフトウェア開発と比較して、より簡単に、より速く、より低コストでアプリケーションを展開することができます。現在では、人事からエンタープライズ・ソフトウェアまで、ほぼすべての種類のコア・ビジネス機能がSaaSで提供されています。

9.プライベートクラウドとは何ですか?

プライベート・クラウドは、パブリック・クラウドを稼働させるインフラ技術のすべてを、オンプレミスで実現します。ユーザーは同じ機能を利用でき、Webブラウザーを使って自分のデータにアクセスできます。しかし、コンピューティングパワーを一般のユーザーと共有するのではなく、一企業のユーザー間で共有します。

急速に普及しているパブリック・クラウドとは異なり、プライベート・クラウドではIT部門による保守・メンテナンスが必要となります。独自のプライベート・クラウドを構築するには、クラウド環境の構築と維持に必要なインフラへの投資が必要となり、コストがかかります。

また、プライベート・クラウドでは、投資収益率を上げるために大規模または複雑なプロジェクトが必要となります。一般にアクセスされるクラウドに情報を置きたくない大企業にとっては、魅力的な選択肢となるでしょう。

まとめ

Saasとは広義ではインターネット上にデータを持つ主にサブスクリプション系のソフトウェアだという事がわかりました。デジタルトランスフォーメーションとも絡むのですが既存のオンプレミスの古臭いシステムを利用しているとシステムにより業務が振り回されることがあります。Saas製品を使っても製品に柔軟性がなければ同じ轍を踏みますが最新のSaas製品は柔軟なカスタマイズ性をもっています。また、製品を導入して自社でうまく活用できない場合は旧来の製品の場合業務を変更してシステムに合わせてきましたが、Saas製品の場合乗り換えてしまえば良いのです。Saasはサブスクリプションが高いように感じることもありますがシステムに業務を合わせてきた旧来のIT化より一歩進んだデジタルトランスフォーメーションが推進できることでしょう。